European Energy Independence

A phenomenon noticeable throughout history regardless of place or period is the pursuit by governments of policies contrary to their own interests. Mankind, it seems, makes a poorer performance of government than of almost any other human activity. In this sphere, wisdom, which may be defined as the exercise of judgment acting on experience, common sense and available information, is less operative and more frustrated than it should be. Why do holders of high office so often act contrary to the way reason points and enlightened self-interest suggests? Why does intelligent mental process seem so often not to function?

Tuchman, Barbara W., The March of Folly: From Troy to Vietnam.
Global Energy System based on 100% Renewable Energy – Power, Heat, Transport and Desalination
Sectors. (Full study here)

The questions posed by the American Historian Barbara W. Tuchman are indeed puzzling and very relevant. Humanity has been almost unimaginably successful in eradicating disease, improving food security, and raising quality of life through agricultural, technical and medical advances. Almost all this progress was based on science. With the internet, everybody on the planet has access to this science and knowledge. Nonetheless, our species now seems intent on committing ecological suicide through climate change in the near future. Why?

Consider the situation from the European perspective:

  1. Climate change represents a clear and present danger, which will have disastrous consequences for anyone younger than 30 years of age. If you want a good update on the seriousness of the situation, I recommend the video Climate Change – The Facts with David Attenborough. It takes an hour to watch, but it is an hour well spent. The video is also available on Youtube.
  2. Simultaneously, a recent study from the Energy Watch Group and the LUT University in Finland points out that decarbonizing the economy would not only save humanity but also lower energy costs. After an initial investment, which requires a lot of capital, operational expenses of wind and solar power plants are very low. I am not saying that I believe all the conclusions of this report, but it is possible to argue that renewable energy is a lot cheaper than fossil fuel.
  3. At the moment, capital is available. However, many economists warn that the next financial crisis is just around the corner and that it will be worse than 2008. If we invest in renewable energy today, the money will be safe. A stock market crash changes many things, but it does not stop wind turbines from turning.
  4. We also know that Europe is currently extremely dependent on imported fossil fuel, spending roughly EUR 266 billion annually to import pollution and support various undemocratic regimes. Clearly, this dependence on imported energy represents a huge geopolitical risk. A renewable energy system would be decentralized and therefore less vulnerable.
  5. A significant part of the money not spent on buying fossil fuel, would be spent on creating local jobs in European countries. This money would reduce social tensions.

In other words, it would be possible for the European Union to launch a massive Energy Independence Initiative, which would cut CO2 emissions, cut energy costs, create a lot of jobs, and make Europe less dependent on foreign powers. For some reason, this does not happen.

I am willing to team up with anyone – researchers, companies, inventors – to start such an initiative. Any takers?

Concerns of young protesters are justified

This makes me feel somewhat more optimistic about the state of the world. The letter organized by scientists for future was just published in Science:

Science 12 Apr 2019: Vol. 364, Issue 6436, pp. 139-140 DOI: 10.1126/science.aax3807

My brother and 8 colleagues from the HSR signed too. A complete list of the signatories is available.

We see it as our social, ethical, and scholarly responsibility to state in no uncertain terms: Only if humanity acts quickly and resolutely can we limit global warming, halt the ongoing mass extinction of animal and plant species, and preserve the natural basis for the food supply and well-being of present and future generations. This is what the young people want to achieve. They deserve our respect and full support.


What you really need to know about climate change

It was a great pleasure to give a lecture on climate change, consequences, and actions at the University in beautiful Sønderborg. It finally gave me the opportunity to translate my presentation into English. The slides (as PDF) can be found here

What you really need to know about climate change

I working on a recording of the lecture.



Prädikat klimaschädlich

Medienmitteilung von und Artisans de la Transition:
Prädikat klimaschädlich
Studie zur Anlagepolitik der Schweizerischen Nationalbank

Freiburg/Zürich, 24. April 2018 Eine heute publizierte Studie der Artisans de la transition in Zusammenarbeit mit belegt die klimaschädliche Anlagepolitik der Schweizerischen Nationalbank SNB. Mit ihrem Aktienportfolio verantwortet sie höhere Emissionen als die Gesamtemissionen der Schweiz. Das Festhalten an einer CO2-intensiven Anlagestrategie kostet: Im Zeitraum 2015 bis 2017 hätte die SNB durch die Umschichtung ihrer klimaschädlichsten Anlagen in klimafreundliche Unternehmen ihr Ergebnis gemäss Berechnungen der ISS Ethix Zürich um 20 (sic!) Milliarden Franken verbessert (2013 – 2015: 4 Milliarden). Die Studie stützt die Forderung der Klimaallianz Schweiz nach einem Klimastresstest und deren Empfehlungen zu Klimarisiken, die gestern veröffentlicht wurden.

Das identifizierbare untersuchte Aktienportfolio der Schweizerischen Nationalbank (CHF 92 Milliarden oder 60% der Aktienanlagen der Bank SNB bei einem Gesamtvermögen von 843 Milliarden) verursachte im Jahr 2017 48,5 Millionen Tonnen CO2-Emissionen (Gesamtemissionen Schweiz : 48.3 Millionen Tonnen CO2).

Hätte die SNB die 7,4 Milliarden Franken, die sie in die am meisten CO2-emittierenden Unternehmen investiert hat, in sehr klimafreundliche Unternehmen reinvestiert, hätte sie die Emissionen ihres Aktienportfolios halbiert und dabei das Finanzergebnis der letzten drei Jahre (1. Januar 2015 bis 31. Dezember 2017) um 20 Milliarden Franken verbessert.

Diese Resultate bestätigen und übertreffen die im Dezember 2016 im ersten Bericht “USA-Finanzanlagen der Schweizer Nationalbank in fossile Unternehmen: Ein Desaster für Rendite und Klima” der Artisans de la transition veröffentlichten Zahlen.

Die SNB verwaltet ein Vermögen von 843,3 Milliarden Franken und damit mehr als die 1’700 beruflichen Vorsorgeeinrichtungen der Schweiz. Der Einfluss der SNB bei der Ausrichtung des Finanzplatzes Schweiz auf die Ziele des Pariser Abkommens und den Verlauf der Energiewende ist deshalb immens.

Weltweit haben wichtige Akteure wie Zentralbanken und Finanzaufsichtsbehörden – wie im Pariser Abkommen gefordert – damit begonnen, Finanzflüsse im Kampf gegen den Klimawandel umzuleiten. Die Weltbank beispielsweise wird die Finanzierung von Öl- und Gasinfrastrukturen ab 2019 einstellen. Die SNB als Verwalterin des achtgrössten Vermögens der Welt hinkt der internationalen Entwicklung hinterher.

Mit der Vernachlässigung von Klimarisiken untergräbt die SNB die Wirksamkeit der Schweizer Klimapolitik, nimmt eine enorme Verschwendung öffentlicher Gelder in Kauf und schadet den Interessen der Schweiz.



Studie deutsch
Étude en français

Empfehlungen der Klimaallianz



Am Freitag 27. April findet anlässlich der GV der Schweizerischen Nationalbank um 09.45 Uhr beim Eingang Kursaal Bern, Kornhausstrasse 3, 3013 Bern eine paradoxe Strassenaktion statt, bei der als SNB Bankmanager Verkleidete für deren klimaschädliche Anlagepolitik einstehen werden.


Für Rückfragen

Markus Keller: 076 316 92 37,
Susana Jourdan: 026 321 37 11,
Jacques Mirenowicz: 026 321 37 10,

Artisans de la transition

Der 2016 gegründete Verein Artisans de la transition strebt die Förderung von Möglichkeiten an, damit jedermann zum Akteur eines raschen Ausstiegs aus fossilen Energien und für einen ökologischen Wandel werden kann. Die Artisans handeln auf drei Ebenen: a) möglichst viele Menschen für Projekte der Bürgerenergie (besonders Energiegenossenschaften) und für das Divestment aus den fossilen Energie mobilisieren, b) mittels der halbjährlich erscheinenden Zeitschrift LaRevueDurable und mit Newslettern informieren, und c) darauf hinwirken, dass das persönliche Handeln mit den persönlichen Werten im Einklang ist, besonders durch die Durchfuhrung von Carbon conversations.

Die Divestmentbewegung setzt sich in der Schweiz dafür ein, dass institutionelle und wohlhabende Investoren ihre Investitionen in besonders klimaschädliche Unternehmen aufgeben und in non-fossile Firmen umschichten, um die Ziele des Pariser Klimaabkommens erreichbar zu machen.

Markus Keller MSc
Vizepräsident / Medien
Fossil Free Switzerland

+41 76 317 92 37