The Emperor Has No Clothes!

Hans Christian Andersen’s short story “The Emperor’s New Clothes” is much cleverer than most people realize. It perfectly captures a very common phenomena in society: most people are horrified of not agreeing with their peers, even when the peers are obviously wrong. This is known as “pluralistic ignorance” in social psychology (a discussion of the phenomenon can be found here).

Pluralistic ignorance also explains the saying that “only children and drunkards tell the truth”. In Andersen’s tale, it was a young boy who pointed out the obvious fact that the Emperor had no clothes. Sober adults are typically too opportunistic or socially inhibited to dare to publicly admit the obvious.


Recently, in Stockholm, a young girl named Greta Thunberg, told the truth about climate change. Please read her short statement. It does not contain anything we did not know already, but it is written by somebody who dares to speak her mind. Consequently, it makes more sense than anything ever written or said by any established politician.

The moral of the story? We need an expiration date on politicians or to force them to drink more. And we also need to stop destroying the climate.

The Cassandra Syndrome

My decision to study physics was based on the conviction that we live in an enlightened society, where the power of science to make quantitative predictions was generally accepted. Unfortunately, I was wrong. Our society does not value science. It values the results of science, if these can be used to make people rich. Physicists were popular because of the laser, the atomic bomb, and the transistor. When they started talking about limits to growth and climate change, their message was less appreciated.

But, as Galileo Galilei pointed out in 1615: “It is not within the power for practitioners of demonstrative sciences to change opinion at will, choosing now this and now that one; there is a great difference between giving orders to a mathematician or a philosopher and giving them to a merchant or a lawyer; and demonstrated conclusions about natural and celestial phenomena cannot be changed with the same ease as opinions about what is or is not legitimate in a contract, in rental, or in commerce.”

Or as Richard Feynman put it: “Nature cannot be fooled”.

“Climate change is now reaching the end-game, where very soon humanity must choose between taking unprecedented action, or accepting that it has been left too late and bear the consequences.” These are the words of eminent climate scientist and the scientific advisor to the Pope, Angela Merkel, and the European Union Prof. Dr. Joachim Schellnhuber. Perhaps we should start listening.

Sustainable growth is an oxymoron!

The world’s response to climate change is based on the concept of “sustainable growth”: we postulate that economic growth is necessary and try to ensure that it is sustainable. It is kind of like putting lipstick on a pig, but the banks love it.

There are a couple of problems with this approach:

  1. It has not worked so far. Not only are the concentrations of greenhouse gases in the atmosphere still increasing, they are increasing faster than ever. After 30 years of failure, it might be time to stop beating the dead horse.
  2. There is no evidence that sustainable growth is even possible. Common sense and experience tells us that it is not.
  3. We need to be absolutely sure that sustainable growth is possible before trying. Otherwise, continuing to grow the economy is a recipe for disaster.

I have updated my plot comparing global GDP and CO2 emissions below. The data and analysis is provided in the following Excel Sheet. Please feel free to use and distribute as you like.



What you really need to know about climate change

It was a great pleasure to give a lecture on climate change, consequences, and actions at the University in beautiful Sønderborg. It finally gave me the opportunity to translate my presentation into English. The slides (as PDF) can be found here

What you really need to know about climate change

I working on a recording of the lecture.



In the end, Germany will be victorious!

No – I am not talking about football (or soccer). The headline «Am Ende steht der deutsche Sieg» was printed in big letters on the front page of a German newspaper in February 1945. I have recently become fascinated with the final moments of Nazi Germany, as it offers a number of important lessons for the world we live in today.

How many Germans still believed in the possibility of a German victory in 1945? This is something we will never find out, but it is clear that a significant proportion of the population was prepared to continue to fight for the Nazi regime in the spring of 1945. Why? Among all the possible explanations, two important ones stand out: ideology and power.

Anyone brought up on a toxic brew of Nazi race ideology obviously had a hard time accepting that the USA, the UK, and the USSR had at least as good weapons and soldiers as Germany. It was easier for people to accept government propaganda and to disregard the “fake news” coming from traitors and enemies, or – indeed – from their own eyes and ears.

A more rational explanation was that the ruling Nazi party had no reason to surrender. They knew that by relinquishing power, they would place themselves at the mercy of the victors and probably be executed. The job as a murderous dictator does not come with a good retirement plan.

Which brings us to the world of today. It is obvious to any literate person that humanity is rapidly destroying the biosphere of the only inhabitable planet in the known universe. Whether we consider pollution, global warming, loss of bio-diversity, or soil erosion, things do not look good. The problem is overconsumption. To anyone brought up on the toxic brew of neoliberalism, it is hard to accept this “greatest market failure of all time”. Consequently, most people deny that the problems exist or continue to hope for some miracle to happen.

In Alaska, oil companies now have to cool the ground in order to prevent the permafrost from melting and damaging their infrastructure. In other words, they use advanced technology to locally reduce the consequences of global warming, in order to continue to pump fossil fuel and cause global warming. This level of greed can only be described as evil; refreezing permafrost in order to allow for oil exploration is not a technical solution it is a crime against humanity. Unfortunately, the fossil fuel industry is also very powerful with an almost complete control of the political system in many countries.

Obviously, the analogy with Nazi Germany is not perfect. The Nazi regime was ended by intervention from abroad. In contrast, neoliberalism and the fossil fuel industry are global phenomena, and nobody is going to save us this time. It is up to us to rise to the challenge. A consumer strike is one of the few options left to us at this point. So, stop flying and stop buying!


Prädikat klimaschädlich

Medienmitteilung von und Artisans de la Transition:
Prädikat klimaschädlich
Studie zur Anlagepolitik der Schweizerischen Nationalbank

Freiburg/Zürich, 24. April 2018 Eine heute publizierte Studie der Artisans de la transition in Zusammenarbeit mit belegt die klimaschädliche Anlagepolitik der Schweizerischen Nationalbank SNB. Mit ihrem Aktienportfolio verantwortet sie höhere Emissionen als die Gesamtemissionen der Schweiz. Das Festhalten an einer CO2-intensiven Anlagestrategie kostet: Im Zeitraum 2015 bis 2017 hätte die SNB durch die Umschichtung ihrer klimaschädlichsten Anlagen in klimafreundliche Unternehmen ihr Ergebnis gemäss Berechnungen der ISS Ethix Zürich um 20 (sic!) Milliarden Franken verbessert (2013 – 2015: 4 Milliarden). Die Studie stützt die Forderung der Klimaallianz Schweiz nach einem Klimastresstest und deren Empfehlungen zu Klimarisiken, die gestern veröffentlicht wurden.

Das identifizierbare untersuchte Aktienportfolio der Schweizerischen Nationalbank (CHF 92 Milliarden oder 60% der Aktienanlagen der Bank SNB bei einem Gesamtvermögen von 843 Milliarden) verursachte im Jahr 2017 48,5 Millionen Tonnen CO2-Emissionen (Gesamtemissionen Schweiz : 48.3 Millionen Tonnen CO2).

Hätte die SNB die 7,4 Milliarden Franken, die sie in die am meisten CO2-emittierenden Unternehmen investiert hat, in sehr klimafreundliche Unternehmen reinvestiert, hätte sie die Emissionen ihres Aktienportfolios halbiert und dabei das Finanzergebnis der letzten drei Jahre (1. Januar 2015 bis 31. Dezember 2017) um 20 Milliarden Franken verbessert.

Diese Resultate bestätigen und übertreffen die im Dezember 2016 im ersten Bericht “USA-Finanzanlagen der Schweizer Nationalbank in fossile Unternehmen: Ein Desaster für Rendite und Klima” der Artisans de la transition veröffentlichten Zahlen.

Die SNB verwaltet ein Vermögen von 843,3 Milliarden Franken und damit mehr als die 1’700 beruflichen Vorsorgeeinrichtungen der Schweiz. Der Einfluss der SNB bei der Ausrichtung des Finanzplatzes Schweiz auf die Ziele des Pariser Abkommens und den Verlauf der Energiewende ist deshalb immens.

Weltweit haben wichtige Akteure wie Zentralbanken und Finanzaufsichtsbehörden – wie im Pariser Abkommen gefordert – damit begonnen, Finanzflüsse im Kampf gegen den Klimawandel umzuleiten. Die Weltbank beispielsweise wird die Finanzierung von Öl- und Gasinfrastrukturen ab 2019 einstellen. Die SNB als Verwalterin des achtgrössten Vermögens der Welt hinkt der internationalen Entwicklung hinterher.

Mit der Vernachlässigung von Klimarisiken untergräbt die SNB die Wirksamkeit der Schweizer Klimapolitik, nimmt eine enorme Verschwendung öffentlicher Gelder in Kauf und schadet den Interessen der Schweiz.



Studie deutsch
Étude en français

Empfehlungen der Klimaallianz



Am Freitag 27. April findet anlässlich der GV der Schweizerischen Nationalbank um 09.45 Uhr beim Eingang Kursaal Bern, Kornhausstrasse 3, 3013 Bern eine paradoxe Strassenaktion statt, bei der als SNB Bankmanager Verkleidete für deren klimaschädliche Anlagepolitik einstehen werden.


Für Rückfragen

Markus Keller: 076 316 92 37,
Susana Jourdan: 026 321 37 11,
Jacques Mirenowicz: 026 321 37 10,

Artisans de la transition

Der 2016 gegründete Verein Artisans de la transition strebt die Förderung von Möglichkeiten an, damit jedermann zum Akteur eines raschen Ausstiegs aus fossilen Energien und für einen ökologischen Wandel werden kann. Die Artisans handeln auf drei Ebenen: a) möglichst viele Menschen für Projekte der Bürgerenergie (besonders Energiegenossenschaften) und für das Divestment aus den fossilen Energie mobilisieren, b) mittels der halbjährlich erscheinenden Zeitschrift LaRevueDurable und mit Newslettern informieren, und c) darauf hinwirken, dass das persönliche Handeln mit den persönlichen Werten im Einklang ist, besonders durch die Durchfuhrung von Carbon conversations.

Die Divestmentbewegung setzt sich in der Schweiz dafür ein, dass institutionelle und wohlhabende Investoren ihre Investitionen in besonders klimaschädliche Unternehmen aufgeben und in non-fossile Firmen umschichten, um die Ziele des Pariser Klimaabkommens erreichbar zu machen.

Markus Keller MSc
Vizepräsident / Medien
Fossil Free Switzerland

+41 76 317 92 37

Einladung zum EEU-Seminar


Sehr geehrte Damen und Herren


Im Rahmen des EEU-Seminars hält Dr. Christoph Lüthi, Leiter Abteilung «Sandec» Wasser und Siedlungshygiene für Entwicklung bei der Eawag, einen Vortrag zum Thema «Umwelttechnik in Entwicklungsländern: Chancen und Herausforderungen».


Er zeigt Beispiele angewandter Forschung in den Themenfeldern Wasseraufbereitung, Abwasserbehandlung und Siedlungshygiene auf, welche in den vergangenen fünf Jahren in den Ländern Indien, Uganda und Kenia durchgeführt wurden.


Wann:     Montag, 26. März 2018, 17:10 – 18:10 Uhr mit anschliessendem Apéro

Ort:         Gebäude 4, Aula


Der Vortrag ist öffentlich.

Wir freuen uns auf Euer zahlreiches Erscheinen.

Poster EEU-Seminar_Umwelttechnik in Entwicklungslaendern