What you really need to know about climate change

It was a great pleasure to give a lecture on climate change, consequences, and actions at the University in beautiful Sønderborg. It finally gave me the opportunity to translate my presentation into English. The slides (as PDF) can be found here

What you really need to know about climate change

I working on a recording of the lecture.

sonderborg

 

In the end, Germany will be victorious!

No – I am not talking about football (or soccer). The headline «Am Ende steht der deutsche Sieg» was printed in big letters on the front page of a German newspaper in February 1945. I have recently become fascinated with the final moments of Nazi Germany, as it offers a number of important lessons for the world we live in today.

How many Germans still believed in the possibility of a German victory in 1945? This is something we will never find out, but it is clear that a significant proportion of the population was prepared to continue to fight for the Nazi regime in the spring of 1945. Why? Among all the possible explanations, two important ones stand out: ideology and power.

Anyone brought up on a toxic brew of Nazi race ideology obviously had a hard time accepting that the USA, the UK, and the USSR had at least as good weapons and soldiers as Germany. It was easier for people to accept government propaganda and to disregard the “fake news” coming from traitors and enemies, or – indeed – from their own eyes and ears.

A more rational explanation was that the ruling Nazi party had no reason to surrender. They knew that by relinquishing power, they would place themselves at the mercy of the victors and probably be executed. The job as a murderous dictator does not come with a good retirement plan.

Which brings us to the world of today. It is obvious to any literate person that humanity is rapidly destroying the biosphere of the only inhabitable planet in the known universe. Whether we consider pollution, global warming, loss of bio-diversity, or soil erosion, things do not look good. The problem is overconsumption. To anyone brought up on the toxic brew of neoliberalism, it is hard to accept this “greatest market failure of all time”. Consequently, most people deny that the problems exist or continue to hope for some miracle to happen.

In Alaska, oil companies now have to cool the ground in order to prevent the permafrost from melting and damaging their infrastructure. In other words, they use advanced technology to locally reduce the consequences of global warming, in order to continue to pump fossil fuel and cause global warming. This level of greed can only be described as evil; refreezing permafrost in order to allow for oil exploration is not a technical solution it is a crime against humanity. Unfortunately, the fossil fuel industry is also very powerful with an almost complete control of the political system in many countries.

Obviously, the analogy with Nazi Germany is not perfect. The Nazi regime was ended by intervention from abroad. In contrast, neoliberalism and the fossil fuel industry are global phenomena, and nobody is going to save us this time. It is up to us to rise to the challenge. A consumer strike is one of the few options left to us at this point. So, stop flying and stop buying!

 

Prädikat klimaschädlich

Medienmitteilung von fossil-free.ch und Artisans de la Transition:
Prädikat klimaschädlich
Studie zur Anlagepolitik der Schweizerischen Nationalbank

Freiburg/Zürich, 24. April 2018 Eine heute publizierte Studie der Artisans de la transition in Zusammenarbeit mit fossil-free.ch belegt die klimaschädliche Anlagepolitik der Schweizerischen Nationalbank SNB. Mit ihrem Aktienportfolio verantwortet sie höhere Emissionen als die Gesamtemissionen der Schweiz. Das Festhalten an einer CO2-intensiven Anlagestrategie kostet: Im Zeitraum 2015 bis 2017 hätte die SNB durch die Umschichtung ihrer klimaschädlichsten Anlagen in klimafreundliche Unternehmen ihr Ergebnis gemäss Berechnungen der ISS Ethix Zürich um 20 (sic!) Milliarden Franken verbessert (2013 – 2015: 4 Milliarden). Die Studie stützt die Forderung der Klimaallianz Schweiz nach einem Klimastresstest und deren Empfehlungen zu Klimarisiken, die gestern veröffentlicht wurden.

Das identifizierbare untersuchte Aktienportfolio der Schweizerischen Nationalbank (CHF 92 Milliarden oder 60% der Aktienanlagen der Bank SNB bei einem Gesamtvermögen von 843 Milliarden) verursachte im Jahr 2017 48,5 Millionen Tonnen CO2-Emissionen (Gesamtemissionen Schweiz : 48.3 Millionen Tonnen CO2).

Hätte die SNB die 7,4 Milliarden Franken, die sie in die am meisten CO2-emittierenden Unternehmen investiert hat, in sehr klimafreundliche Unternehmen reinvestiert, hätte sie die Emissionen ihres Aktienportfolios halbiert und dabei das Finanzergebnis der letzten drei Jahre (1. Januar 2015 bis 31. Dezember 2017) um 20 Milliarden Franken verbessert.

Diese Resultate bestätigen und übertreffen die im Dezember 2016 im ersten Bericht “USA-Finanzanlagen der Schweizer Nationalbank in fossile Unternehmen: Ein Desaster für Rendite und Klima” der Artisans de la transition veröffentlichten Zahlen.

Die SNB verwaltet ein Vermögen von 843,3 Milliarden Franken und damit mehr als die 1’700 beruflichen Vorsorgeeinrichtungen der Schweiz. Der Einfluss der SNB bei der Ausrichtung des Finanzplatzes Schweiz auf die Ziele des Pariser Abkommens und den Verlauf der Energiewende ist deshalb immens.

Weltweit haben wichtige Akteure wie Zentralbanken und Finanzaufsichtsbehörden – wie im Pariser Abkommen gefordert – damit begonnen, Finanzflüsse im Kampf gegen den Klimawandel umzuleiten. Die Weltbank beispielsweise wird die Finanzierung von Öl- und Gasinfrastrukturen ab 2019 einstellen. Die SNB als Verwalterin des achtgrössten Vermögens der Welt hinkt der internationalen Entwicklung hinterher.

Mit der Vernachlässigung von Klimarisiken untergräbt die SNB die Wirksamkeit der Schweizer Klimapolitik, nimmt eine enorme Verschwendung öffentlicher Gelder in Kauf und schadet den Interessen der Schweiz.

 

Links

Studie deutsch

https://bit.ly/2F7KaMp

http://www.artisansdelatransition.org/berichte.html

http://www.artisansdelatransition.org/berichte.html#infografie
Étude en français
http://www.artisansdelatransition.org/rapports.html

Empfehlungen der Klimaallianz
https://bit.ly/2HHS2JF

 

Hinweis

Am Freitag 27. April findet anlässlich der GV der Schweizerischen Nationalbank um 09.45 Uhr beim Eingang Kursaal Bern, Kornhausstrasse 3, 3013 Bern eine paradoxe Strassenaktion statt, bei der als SNB Bankmanager Verkleidete für deren klimaschädliche Anlagepolitik einstehen werden.

 

Für Rückfragen

Markus Keller: 076 316 92 37, markus.keller@fossil-free.ch
Susana Jourdan: 026 321 37 11, susana.jourdan@larevuedurable.com
Jacques Mirenowicz: 026 321 37 10, jacques.mirenowicz@larevuedurable.com
 

Artisans de la transition

Der 2016 gegründete Verein Artisans de la transition strebt die Förderung von Möglichkeiten an, damit jedermann zum Akteur eines raschen Ausstiegs aus fossilen Energien und für einen ökologischen Wandel werden kann. Die Artisans handeln auf drei Ebenen: a) möglichst viele Menschen für Projekte der Bürgerenergie (besonders Energiegenossenschaften) und für das Divestment aus den fossilen Energie mobilisieren, b) mittels der halbjährlich erscheinenden Zeitschrift LaRevueDurable und mit Newslettern informieren, und c) darauf hinwirken, dass das persönliche Handeln mit den persönlichen Werten im Einklang ist, besonders durch die Durchfuhrung von Carbon conversations.

 

fossil-free.ch

Die Divestmentbewegung fossil-free.ch setzt sich in der Schweiz dafür ein, dass institutionelle und wohlhabende Investoren ihre Investitionen in besonders klimaschädliche Unternehmen aufgeben und in non-fossile Firmen umschichten, um die Ziele des Pariser Klimaabkommens erreichbar zu machen.

Markus Keller MSc
Vizepräsident / Medien
Fossil Free Switzerland

+41 76 317 92 37
markus.keller@fossil-free.ch
www.fossil-free.ch

Einladung zum EEU-Seminar

 

Sehr geehrte Damen und Herren

 

Im Rahmen des EEU-Seminars hält Dr. Christoph Lüthi, Leiter Abteilung «Sandec» Wasser und Siedlungshygiene für Entwicklung bei der Eawag, einen Vortrag zum Thema «Umwelttechnik in Entwicklungsländern: Chancen und Herausforderungen».

 

Er zeigt Beispiele angewandter Forschung in den Themenfeldern Wasseraufbereitung, Abwasserbehandlung und Siedlungshygiene auf, welche in den vergangenen fünf Jahren in den Ländern Indien, Uganda und Kenia durchgeführt wurden.

 

Wann:     Montag, 26. März 2018, 17:10 – 18:10 Uhr mit anschliessendem Apéro

Ort:         Gebäude 4, Aula

 

Der Vortrag ist öffentlich.

Wir freuen uns auf Euer zahlreiches Erscheinen.

Poster EEU-Seminar_Umwelttechnik in Entwicklungslaendern

SpaceX oddity: how Elon Musk sent a car towards Mars

Talk not to me of blasphemy, man; I’d strike the sun if it insulted me.
Herman Melville, Moby Dick

I used to wonder whether humanity had gone mad, but I guess there is no point in doing so anymore. Elon Musk launches his Tesla Roadster into space. This is utterly insane and completely brilliant! It is  a great testament to human ingenuity and the ultimate example of hubris and complete recklessness. It will not save humanity — but at least we will go down with style!

Read all about it here: SpaceX oddity: how Elon Musk sent a car towards Mars

 

Earth to WEF: You own the world – now fix it!

How a small number of large corporations could save humanity

According to the latest Oxfam report on income distribution, which was presented at the World Economic Forum (WEF) in Davos, the rich continue to get richer. This is nothing new, but it does have some important implications. If 82% of the wealth created last year went to the richest 1%, it means that we are destroying the Earth in order to satisfy the cravings of a small number of very rich people.

The WEF is a fairly unique gathering of the rich and powerful. Assuming a meritocratic society, where wealth and power are somehow correlated to talent, it must be an assembly of enormous ability, with real power to change the world. Unfortunately, it has failed so far. Since its founding in 1971, carbon emissions have continued to increase, the natural environment has continued to deteriorate, and the wealthy have gotten wealthier.

Maybe the time has come to admit that the capitalists have won. Through a combination of deregulation and globalization, the top 1% of the world’s population has accumulated so much wealth, that they literally own the world. They also have the means to fix it.

This is not meant as a joke: A small number of CEOs and investors have the power to decide over the future of humanity. If they want to, they can limit global warming and ensure a more peaceful and equal world. If not, their greed will finish off humanity.

Here is a plan:

  • The fossil fuel companies agree to pay a fee proportional to the carbon content of the fuel they sell to a global charity.
  • The money from this charity is distributed equally among all people of the world.

Such a system could easily be organized by the worlds business leaders, especially from the fossil fuel and financial sectors. Some IT and telecom companies might be necessary to ensure that the money reaches even the poorest in the world. It would immediately lead to higher fossil fuel prices – thereby reducing demand – and less income inequality.

The World Economic Forum is committed to improving the state of the world. One way of doing so would be to stop talking and start acting. There is nothing preventing large corporations from doing good if they want to.

Addendum: Bottom Line for Davos Elite: Trump Is Good for Business, New York Times, January 24, 2018.